Recherche médicale et diagnostic

Imagerie par résonance magnétique (IRM) de l'intestin

L'imagerie par résonance magnétique intestinale est un test visuel qui fournit des images détaillées de l'intestin. Cette méthode peut aider votre médecin à diagnostiquer une inflammation, des saignements, une obstruction et d'autres problèmes. Il est non invasif et n'utilise pas de rayonnement ionisant. L'IRM utilise un champ magnétique pour créer des images détaillées des intestins. Ordinateur analyse l'image. Avant l'examen, un produit de contraste oral et intraveineux est administré pour mettre en évidence les intestins. Vous pouvez également injecter un médicament pour réduire le transit intestinal (péristaltisme), ce qui peut nuire à l’imagerie. Il est très important d'informer le médecin de tout problème de santé, chirurgies récentes ou allergies et de la possibilité que la patiente soit enceinte. Le champ magnétique n'est pas nocif, mais peut provoquer un dysfonctionnement de certains dispositifs médicaux. La plupart des implants orthopédiques ne posent aucun risque, mais vous devez toujours informer le technologue de la présence éventuelle de dispositifs ou de métal dans le corps.

A quoi ressemble l'équipement

Généralement, un scanner d'imagerie par résonance magnétique est constitué d'un grand tube cylindrique entouré d'un aimant circulaire. Le patient est allongé sur une table d’examen amovible qui glisse au centre de l’aimant. Certains nouveaux appareils d’IRM ont une ouverture plus large, ce qui peut être plus pratique pour les patients plus grands ou les patients souffrant de claustrophobie.

D'autres appareils d'IRM sont ouverts sur les côtés (IRM ouverte). Certains scanners à résonance magnétique, appelés systèmes en court-circuit, sont conçus de manière à ce que l'aimant n'entoure pas complètement la personne. Les solutions ouvertes sont particulièrement utiles pour l’étude des patients plus importants ou des patients souffrant de claustrophobie. Les unités d'IRM ouvertes plus récentes fournissent des images de très haute qualité pour de nombreux types d'études. Les appareils d'IRM ouverts plus anciens peuvent ne pas fournir la même qualité d'image. Certains types d'études ne peuvent pas être réalisés à l'aide d'une IRM ouverte. Un poste de travail informatique traitant des informations d'image est situé dans une pièce séparée.

Comment se passe cette procédure

Contrairement aux études classiques à rayons X et à la tomodensitométrie, les rayonnements ionisants ne sont pas utilisés lors des études IRM. Au lieu de cela, les impulsions RF reconfigurent les atomes d'hydrogène qui existent naturellement dans le corps lorsque le patient est dans le scanner, sans provoquer de modifications chimiques dans les tissus. Lorsque les atomes d'hydrogène reviennent à leur alignement normal, ils libèrent différentes quantités d'énergie, qui varient en fonction du type de tissu corporel dont elles sont issues. Un scanner IRM capte cette énergie et crée une image des tissus scannés sur la base de ces informations. Le courant électrique n'est pas en contact avec le patient. Ensuite, l’ordinateur traite les signaux et génère une série d’images, chacune montrant une mince section de l’intestin. Les images peuvent ensuite être étudiées sous différents angles par un radiologue interprétatif. La différenciation anormale (malade) des tissus des tissus normaux est souvent meilleure avec l'IRM qu'avec d'autres techniques d'imagerie, telles que les rayons X, le scanner et les ultrasons.

IRM de l'intestin

Les médecins utilisent l'IRM pour déterminer la présence et l'emplacement de telles maladies intestinales:

  • la présence et les complications de la maladie de Crohn et d'autres maladies inflammatoires de l'intestin;
  • l'inflammation;
  • sources de saignements et d'anomalies vasculaires;
  • les tumeurs;
  • abcès et fistules;
  • obstruction intestinale.

Comment se préparer

Les médicaments et la nourriture peuvent être pris comme d'habitude. Certaines analyses IRM peuvent nécessiter l’utilisation d’un agent de contraste. Un radiologue, un technologue ou une infirmière devrait demander si un patient est allergique, par exemple, à l’iode ou à un matériau radio-opaque, à des médicaments, à l’alimentation ou à l’environnement, ou à de l’asthme. Le produit de contraste le plus couramment utilisé pour la recherche en IRM contient un métal appelé gadolinium. Le gadolinium peut être utilisé chez les patients allergiques au contraste à l'iode. Beaucoup plus rarement, le patient est allergique à un agent de contraste à base de gadolinium utilisé pour l'IRM plutôt qu'à un produit de contraste contenant de l'iode pour la TDM. Cependant, même si on sait que le patient est allergique au contraste au gadolinium, il peut toujours être utilisé après un traitement préalable approprié. Vous devez également informer le radiologue en cas de problème de santé grave ou d'opération récente. Certaines conditions, telles que l'insuffisance rénale sévère, peuvent interférer avec l'utilisation du contraste au gadolinium pour l'IRM. S'il y a des antécédents de maladie rénale ou de transplantation hépatique, une analyse de sang sera nécessaire pour déterminer si les reins fonctionnent correctement.

Les bijoux et autres accessoires doivent être laissés à la maison, si possible, ou retirés avant une IRM. Étant donné qu'ils peuvent affecter le champ magnétique, les sujets métalliques et électroniques ne sont pas admis dans la salle d'examen. En plus d'affecter les images IRM, ces objets peuvent causer des dommages.

Ces articles incluent:

  • montres, appareils auditifs;
  • fermetures à glissière et boutons en métal;
  • prothèses amovibles;
  • lunettes, stylos, couteaux de poche;
  • piercings.

Dans la plupart des cas, le test IRM est sans danger pour les patients porteurs d’implants métalliques, à l’exception de certaines espèces. Les personnes portant ces implants ne peuvent pas participer à cette étude et il leur est interdit de pénétrer dans la zone où des examens IRM sont en cours:

  • implant cochléaire (oreille);
  • certains types de clamps utilisés pour les anévrismes cérébraux;
  • presque tous les défibrillateurs et stimulateurs cardiaques.

Il est nécessaire d’informer le médecin s’il existe des dispositifs médicaux ou électroniques dans le corps. Ces éléments peuvent interférer avec l’étude ou poser un risque en fonction de leur nature et de la force de l’aimant pour IRM. Certains dispositifs implantés peuvent prendre un certain temps après la mise en place, avant d'être sûr pour une IRM, cela ne prend généralement pas plus de six semaines. Les exemples incluent, sans s'y limiter: valvules cardiaques artificielles, trous de perfusion médicamentés implantés, prothèses de membres artificiels ou articulations métalliques, stimulants nerveux implantés, épingles, vis, plaques, endoprothèses. En cas de doute sur leur présence, le diagnostic par rayons X peut être utilisé pour détecter et identifier la localisation de tout objet métallique. Le champ magnétique n'affecte pas les plombages ni les appareils dentaires. Les membres de la famille qui accompagnent les patients dans la salle de numérisation doivent également retirer les objets métalliques et informer le médecin de tout appareil médical ou électronique dont ils disposent.

IRM intestin pour les femmes enceintes

Les femmes devraient toujours informer leur médecin ou leur technologue s’il est possible qu’elles soient enceintes. L'IRM est utilisée pour scanner les patients depuis les années 1980 sans signaler d'effets négatifs sur les femmes enceintes ou leurs enfants à naître. Cependant, étant donné que le bébé à naître sera dans un champ magnétique puissant, les femmes enceintes ne devraient pas réussir cet examen au cours des trois ou quatre premiers mois de la grossesse, si l’on suppose que les avantages potentiels de l’IRM ne l’emportent pas sur les risques potentiels. Les femmes enceintes ne doivent pas prendre d'injection de produit de contraste au gadolinium, à moins que cela ne soit absolument indiqué pour le traitement.

IRM pour les enfants

Les bébés et les jeunes enfants ont généralement besoin d'une sédation ou d'une anesthésie pour pouvoir passer le test IRM sans bouger. Que l’enfant nécessite ou non une sédation, le choix de la sédation dépend de son âge, de son développement intellectuel et du type d’étude. Une sédation modérée et consciente peut être fournie sur de nombreux sites. Un médecin spécialisé dans la sédation ou l'anesthésie pour enfants doit être présent pendant l'étude pour la sécurité de l'enfant.

Comment se déroule la procédure

Avant la procédure, le patient doit boire plusieurs verres d'une solution aqueuse mélangée avec un matériau contrastant. Des courroies et des rouleaux peuvent être utilisés pour aider le patient à rester en place et à maintenir la position correcte pendant l’imagerie. Les dispositifs contenant des bobines capables d'émettre et de recevoir des ondes radio peuvent être placés autour ou à proximité de la zone du corps à l'étude. Le patient sera placé dans un aimant d'IRM et le radiologue procédera à un examen pendant qu'il travaillait devant l'ordinateur, à l'extérieur de la salle.

Quels sont les avantages et les risques?

Avantages de l'IRM intestinale:

  1. L'IRM est une méthode d'imagerie non invasive qui n'est pas associée aux rayonnements ionisants.
  2. L'IRM peut détecter des anomalies qui peuvent être obscurcies par un os et non visibles lors d'autres techniques d'imagerie.
  3. Le produit de contraste utilisé en IRM est moins susceptible de provoquer une réaction allergique que lors de l'utilisation de produits de contraste à base d'iode, qui sont utilisés pour les examens de routine aux rayons X et le scanner.
  4. L'IRM des intestins aide à identifier les zones d'inflammation des intestins dues à des maladies telles que la maladie de Crohn.
  5. Étant donné que l'IRM intestinale n'inclut pas les rayonnements ionisants, la procédure peut être préférable à l'évaluation de patients jeunes atteints d'une maladie inflammatoire de l'intestin, susceptibles de subir de multiples examens tout au long de leur vie.
  6. L'IRM de l'intestin peut éliminer le besoin d'une endoscopie invasive.

Méthode risques:

  1. Une IRM ne présente pratiquement aucun risque pour le patient si les règles de sécurité applicables sont observées.
  2. Lors de l'utilisation de la sédation, il existe un risque de sédation excessive. Cependant, le technologue ou l'infirmière surveillera les signes vitaux afin de minimiser ce risque.
  3. Bien que le champ magnétique ne soit pas nocif en soi, les dispositifs médicaux implantés contenant du métal peuvent provoquer des défaillances ou causer des problèmes lors d'une IRM.
  4. La fibrose systémique néphrogénique est une complication reconnue mais rare de l'IRM, qui serait provoquée par l'administration de fortes doses de produit de contraste à base de gadolinium chez des patients présentant une très mauvaise fonction rénale. Une évaluation minutieuse de la fonction rénale avant d'envisager une injection de contraste minimise le risque de cette complication très rare.
  5. Il y a un léger risque de réactions allergiques si le produit de contraste est injecté. De telles réactions sont généralement des drogues légères et faciles à contrôler.

Quelles sont les limites de l'IRM intestinale

Des images de haute qualité ne sont garanties que si le patient peut rester immobile et suivre les instructions pour retenir son souffle pendant l'enregistrement d'images. Si le patient est anxieux, confus ou a ressenti une douleur intense, il peut être difficile pour lui de rester immobile pendant l’imagerie.
Une personne ayant un poids important peut ne pas correspondre aux paramètres de certains types d'appareils IRM.
La présence d'un implant ou d'un autre objet métallique rend parfois difficile l'obtention d'images claires en raison de l'apparition d'artefacts en forme de barres provenant d'objets métalliques. Le mouvement du patient peut avoir le même effet.
Bien qu'il n'y ait aucune raison de penser que l'imagerie par résonance magnétique soit nocive pour le fœtus, il est généralement conseillé aux femmes enceintes de ne pas subir d'examen IRM au cours du premier trimestre, sauf si une intervention médicale est requise.
Pour des résultats optimaux, le patient doit consommer la totalité de la dose de produit de contraste oral, rester immobile et suivre les instructions pour la respiration. De plus, les résultats peuvent être compromis si le patient ne peut pas recevoir de produit de contraste par voie intraveineuse (gadolinium).
Une IRM de l'intestin prend plus de temps (30 à 45 minutes) qu'un scanner (deux à quatre minutes).

IRM ou coloscopie

L'IRM des intestins présente à la fois des avantages et des inconvénients, également observés lors d'une coloscopie. Cependant, contrairement à la coloscopie, cette méthode de dépistage ne nécessite pas l’introduction d’un long tube dans le rectum, c’est-à-dire que cette méthode de recherche est plus tolérante. De plus, avec l'utilisation d'une technique spéciale, les patients n'ont pas besoin de subir le nettoyage intestinal imparfait requis par la coloscopie conventionnelle.

De nouvelles données montrent que l'IRM de l'intestin peut détecter avec précision des polypes pouvant devenir malins. Cependant, pour une détection plus précise des petits polypes, des améliorations de cette technique sont nécessaires. Ces résultats ont été obtenus à partir d'une étude de 315 adultes âgés de plus de 50 ans ayant subi un dépistage par coloscopie par IRM. Deux jours avant le dépistage, les sujets ont bu un liquide qui a «étiqueté» toutes les selles dans l'intestin, ce qui a permis aux médecins de rechercher plus facilement des polypes. Aucun produit de nettoyage des intestins n'a été administré, mais un lavement rectal à l'eau a été utilisé pendant la visualisation pour dilater l'intestin. Il n'y avait pas de sédatifs ou d'analgésiques. Les résultats sur la colonographie IRM ont été comparés aux résultats obtenus avec une coloscopie traditionnelle. Les chercheurs ont découvert que la colonographie par IRM permettait de détecter des polypes de plus de 5 millimètres de diamètre. En revanche, la colonographie par IRM a presque toujours manqué des polypes plus petits. Bien que les résultats soient encourageants, les chercheurs pensent que la coloscopie traditionnelle restera la première méthode de dépistage pour le traitement du cancer du côlon. Un avantage important de la coloscopie traditionnelle est la détection des polypes qui peuvent être enlevés ou biopsiés au cours de la procédure.

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